Questions Réponses

La vaccination : Réponses aux Patients

Quels sont les vaccins contre la grippe en préparation ?

Chaque hiver, les vaccins contre la grippe sont modifiés pour avoir le meilleur résultat possible. Des virus prototypes sont sélectionnés par le réseau OMS pour être le plus proche possible des virus circulants de l'hiver prochain. En Europe, les vaccins commercialisés sont des vaccins inactivés.

La recherche vaccinale est en constant développement : utilisation d'adjuvants, de vaccins vivants atténués, nouvelles voies d'administration... La recherche sur les vaccins antiviraux est très dynamique, permettant de tester de nouvelles stratégies vaccinales. Pour ces vaccins, nous en sommes encore au stade de la recherche.

Je me suis fait vacciner et j'ai quand même attrapé la grippe. A quoi ça sert ?

En cas de vaccination, le risque d'être infecté par le virus de la grippe est diminué de 75 à 90 %. Et une grippe qui se manifeste chez une personne vaccinée sera moins intense qu'en l'absence de vaccination.

Quelles sont les personnes concernées par la vaccination ?

La grippe est particulièrement dangereuse pour certains sujets qui courent un risque important d'évolution sévère, soit directement, soit indirectement par l'apparition de complications organiques ou infectieuses. Pour ces personnes, dites à haut risque, la vaccination antigrippale est formellement recommandée et elle est prise en charge gratuitement par l'Assurance Maladie en France comme dans d'autres pays. Voir la liste des sujets dont la vaccination est recommandée.

Pourquoi la campagne de vaccination commence-t-elle fin septembre alors que ces dernières années, la grippe n'est pas arrivée avant l'hiver ?

Le vaccin annuel est réactualisé chaque année en fonction de la variation des virus. La décision concernant la composition du vaccin est prise en février pour laisser le temps aux fabricants d'effectuer leur production. Le vaccin doit être prêt au début du mois d'octobre pour que la vaccination puisse commencer.

Il faut compter ensuite une quinzaine de jours pour que l'immunité conférée par le vaccin ait le temps de s'établir et que les vaccinés soient protégés dès le début de l'épidémie qui commence selon les années entre la fin octobre et, pour les épidémies les plus tardives, le mois d'avril. Il est recommandé de se faire vacciner dès que le vaccin est prêt, pour éviter les oublis ou les pénuries, mais, tant que l'épidémie n'a pas commencé, on peut toujours pratiquer la vaccination.

Doit-on craindre une épidémie grippale ?

Une épidémie de grippe est un évènement naturel qu'il n'est pas possible de prévoir avec certitude. L'expérience montre que chaque année, une épidémie « saisonnière » atteint nos climats tempérés et cause maladies et mortalité. Un vaccin est disponible pour protéger les personnes les plus menacées.

On sait aussi que trois fois par siècle, une pandémie, beaucoup plus sévère, atteint la totalité des cinq continents, correspondant à l'apparition d'un virus nouveau, trouvant devant lui une population totalement sensible.

La dernière pandémie a eu lieu en 1968 et la suivante peut se déclencher à tout moment. Les progrès de la surveillance des virus grippaux ont permis de repérer une souche aviaire (H5N1) qui pourrait être à l'origine de nouveaux développements. Des mesures préventives sont prises pour la prise en charge rapide et efficace d'une éventuelle nouvelle pandémie.

Pourquoi un vaccin différent chaque année ?

Toute vaccination vise à préparer un individu à se défendre contre un agent infectieux en apprenant à son organisme à le reconnaître. Pour cela, il est mis artificiellement en contact par le vaccin avec une forme inactivée du virus. Pour que la vaccination soit efficace, le vaccin doit avoir une bonne ressemblance avec les antigènes susceptibles d'induire une protection contre la maladie.

Le vaccin préparé une année est inefficace l'année suivante, car les virus en circulation sont différents de ceux à partir desquels il a été préparé. S'adapter aux variations du virus de la grippe est l'un des impératifs de la fabrication des vaccins.